La communauté du disque vinyle de Caroline du Nord a le vent en poupe

Chapel Hill, N.C.- Ben Alschuler enjambe les jouets des enfants et les livres éparpillés sur le sol de son salon en se rendant dans une autre pièce.

En entrant, il salue les rangées de pochettes d’albums multicolores empilées du sol au plafond dans deux armoires contre le mur. Entre les étagères se trouve un long comptoir poli, comme le tableau de bord d’un vaisseau spatial. Deux platines encadrent un panneau d’interrupteurs et de boutons reliés à des haut-parleurs en dessous.

Alschuler monte sur un escabeau pour atteindre un record sur une haute étagère.

« ‘J’ai fait cela comme une mini-boîte de nuit, ce qui est inhabituel pour une maison », dit-il.

Alschuler, qui vit à Chapel Hill avec sa femme et ses deux jeunes enfants et qui a grandi avec des cassettes et des CD, a déclaré que les disques étaient le passe-temps de ses parents.

Alschuler a sorti un album jaune et bleu vif de l’étagère de ses enfants : C is for Cookie » de Sesame Street, avec Cookie Monster souriant sur la couverture.

Alschuler, 38 ans, n’est plus seulement DJ pour ses amis de l’université, mais aussi animateur de soirées dansantes pour ses fils de 2 et 5 ans. Ses platines sont à l’épreuve de la danse ; elles reposent sur des ressorts qui absorbent le rebondissement des petits pieds, alors que deux générations d’Alschuler partagent une expérience musicale presque centenaire.

Les cassettes et les CD ont transformé la portabilité de la musique, les iPods et le streaming numérique l’ont rendue plus personnelle. Mais le vinyle est en plein essor et il entraîne avec lui les amateurs de Caroline du Nord, jeunes et vieux, dans l’avenir.

Les ventes d’albums vinyle aux États-Unis ont augmenté chaque année depuis 2006, selon les données du rapport 2019 de Nielsen Music. Bien que les disques représentent toujours une fraction de toutes les ventes de musique, leur impact est majeur pour les communautés qui sont à l’origine de cette croissance.

Michael Fremer a fait carrière dans le domaine du vinyle, écrivant des chroniques pour divers magazines de musique et devenant finalement le rédacteur en chef d’Analog Planet, une source en ligne de critiques d’équipement et de commentaires sur le vinyle.

Les collection neurs de disques de Caroline du Nord ne se connaissent peut-être pas, mais beaucoup connaissent Fremer, que certains considèrent comme le grand prêtre de l’église du vinyle. 400 000 pages sont consultées chaque mois sur Analog Planet, et presque chaque article est suivi d’un fil conducteur de commentaires de lecteurs.

Les médias sociaux, comme les groupes Facebook, permettent à des collectionneurs d’âges et de niveaux d’expérience divers de partager leur hobby, d’échanger de la musique et de débattre de l’intemporalité du vinyle.

« J’ai toujours dit qu’il suffisait de le jouer pour les gens, de le leur faire entendre, et l’affaire est classée », a dit Fremer. Maintenant que les gens peuvent entendre les vinyles facilement, ce n’est plus un problème, mais c’est aussi une question de collection ».

Le dernier retour de Vinyl donne raison à certains qui, comme Fremer, étaient parmi les premiers à s’intéresser à ce média.

Alors que Fremer a créé sa propre communauté en ligne, Alschuler en a trouvé une. Le groupe Facebook, Vinyl Carolina, compte plus de 1 000 utilisateurs. C’est l’un des nombreux groupes en ligne consacrés au vinyle et représente le pendant virtuel des lieux de rencontre physiques comme les magasins de disques.

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